EUMOFA. Bioeconomia blu, pesce ed alghe: non solo cibo

Oltre il 50% dei pesci catturati o allevati non viene consumato totalmente. Nel caso del tonno, fino al 70% dell’animale finisce per essere trattato come scarto o sottoprodotto.

Tradizionalmente, ciò che non viene consumato direttamente va in produzione di olio di pesce, farina di pesce, mangime per animali, cibo per animali domestici o fertilizzante. Secondo il nuovo studio di EUMOFA, l’Osservatorio del mercato europeo per i prodotti della pesca e dell’acquacoltura, c’è ancora molto da guadagnare dalla biomassa acquatica. Come ingredienti nutrizionali e farmaceutici o prodotti cosmetici, i sottoprodotti di pesce e le alghe possono generare un alto valore aggiunto e aumentare la bioeconomia blu.

Lo studio EUMOFA esamina il valore e le attività che compongono la bioeconomia dell’UE. Offre una panoramica dei tipi di investimenti alla base del settore, delle dimensioni della domanda e dei principali attori coinvolti, delle esigenze future e delle politiche pubbliche che promuovono il settore delle biotecnologie.

Dai rifiuti al valore aggiunto

Lo studio rileva che la quantità di biomassa disponibile da ciascun tipo di risorsa varia ampiamente. Come regola generale, più del 50% dei pesci non entra direttamente nella catena alimentare umana. Pesci bianchi come il merluzzo possono generare quasi il 60% di scarto, pesci oceanici come il tonno fino al 70%. Per i molluschi come le capesante, lo scarto raggiunge l’88% delle catture e dei raccolti.

Anche le alghe e altre piante acquatiche hanno un notevole potenziale di sviluppo. Lo studio mostra un numero crescente di PMI che sviluppano prodotti ad alto valore aggiunto da macro e microalghe. Tuttavia, la produzione di alghe nell’UE è ancora molto piccola rispetto al resto del mondo e la maggior parte dell’offerta viene quindi importata.

Lo studio identifica le opportunità e le sfide per creare prodotti, come nuovi alimenti e additivi alimentari, nutraceutici, prodotti farmaceutici, cosmetici, materiali (ad es. Vestiti e materiali da costruzione) ed energia.

Gli ingredienti ad alto valore aggiunto presenti nelle alghe o nei pesci sono, ad esempio, acidi grassi omega-3, collagene, chitina, gelatina, minerali, carotenoidi, enzimi, amminoacidi, ecc.

Molto spesso, il costo di sviluppo è elevato e il tempo di commercializzazione è lungo. Investire in ricerca e sviluppo e innovazione per fare buon uso delle risorse ittiche richiede risorse finanziarie significative. Tuttavia, lo studio conferma che questo nuovo flusso della bioeconomia blu può dare un nuovo impulso alla crescita economica e all’occupazione a lungo termine.